Вместо предисловия

Уважаемая редакция! Десять лет назад я прочитал книгу «Тайна Железного
Самсона», которая изменила всю мою жизнь. Расскажу по порядку.
С детства был я пареньком крепким — в деда, который крестьянствовал
в Удмуртии. Состязался я с мальчишками в силе и нередко выходил победителем.
Но — хотелось большего. И это понятно: кто же из мальчишек не мечтает
стать сильным, очень сильным, самым сильным…
Много и жадно читал я о русских богатырях. Были у меня
свои любимые силачи. Будто виделось, как триста лет назад крестьянин Петр
Городец из подмосковного села Рублева «тешит» народ и царя показом своей
силы: берет в зубы концы ремня, обвитого вокруг средней части бревна,
отрывает от земли этот груз и вроде бы легко, свободно расхаживает с ним…
…Вместе с силачом мичманом Лукиным я, в мечтах, плавал
двести лет лазал на корабле Сенявина. С замиранием сердца читал я о том,
как Лукин, демонстрируя силу, ломал подковы, держал пудовые ядра по нескольку
минут в распростертых руках, вдавливал одним пальцем гвоздь в корабельную
обшивку; а когда в Англии, куда зашел русский корабль, Лукину предложили
кулачный поединок, он вызвал сразу четырех сильнейших противников и победил
каждого по очереди. Но особенно мне нравилось в Лунине, что он был «кроток
и терпелив», и смел — погиб Лукин как герой в абордажном бою на турецком
корабле.
Такие люди были для меня идеалом — сильные, но не кичащиеся
своей силой, мужественные и простые. Сила сама по себе не делает человека
лучше — в этом убедила меня история графа Алексея Орлова-Чесменского.
Был он одним из сильнейших людей в царствование Екатерины II. Про его
силу ходили бесконечные легенды. Самым любимым развлечением графа была
охота в одиночку, с рогатиной на медведя. Во дворе дома Орлова устраивались
настоящие атлетические состязания: граф боролся с самыми сильными крестьянами
из своих поместий, на потеху гостям отрубал одним ударом сабли голову
быка. Каждый силач из жителей Москвы или Петербурга мог прийти к Opлову
и предложить помериться в борьбе: граф принимал вызов и, если бывал побежден,
случалось, дяже награждал победителя. Но так было не всегда: крестьяне,
которым удавалось, па свою беду, победить графя, кончали свою жизнь на
цепи в собачьей будке. Kак сейчас сказали бы — неспортивно вел себя сановный
силач.
Читая такие истории, я говорил себе: даже если я буду
очень сильным- никогда не буду заноситься.
Дороге к силе началась для меня с занятий спортом — я увлекался
тяжелой атлетикой, велосипедом, лыжами. По нескольким видам спорта имел
разряды.
Вскоре стал развитым спортсменом. И как-то, шутки ради,
решил повторить любимый номер старых русских силачей — сломать подкову.
Подергал, подергал — не ломается. Что же, думаю, такое, в чем дело? Сила
есть — а подкова не дается. Я стал искать в книгах объяснения странному
этому факту. Мне казалось, что есть какой-то ключ, какая-то разгадка удивительной
силы богатырей прошлого. И разгадку эту я нашел в книге «Тайна Железного
Самсона».
Начав тренироваться по системе Самсона, я научился
скручивать в узлы и «восьмерки» гвозди, сгибать стальной лом, рвать цепи
и делать еще много такого, что было издавна «богатырской потехой» на Руси.
Выступал я с этими номерами в концертах художественной самодеятельности,а
потом стал цирковым актером.Сейчас профессионально работаю в цирке. Я
написал это письмо потому, что считаю: «Тайна Железного Самсона» — не
просто книга о конкретном, очень сильном человеке, а рассказ о живой истории
богатырской традиции. Она помогает человеку не только стать физически
крепким, но и почувствовать себя наследником древней, испокон веков ценившейся
на Руси красивой силы, Иван Шутов, артист цирка.
От р е д а к ц и и. Работая над вторым, переработанным изданием
книги «Тайна Железного Самсона», мы решили опубликовать это письмо в качестве
предисловия.

Продолжение следует